HISTORIA

Tradicionalmente en Bilbao los toros se celebraban en la plaza Vieja, donde se conformaba un ruedo circular tras el que se levantaban unos tendidos con andamios, primero de madera y después metálicos. En 1848 se levantó a las puertas de la ciudad una plaza de madera, que duró poco tiempo, como la que sustituyó también de madera tras el palacio de Zabalburu. Posteriormente, en 1865 se construye una plaza robusta de madera sobre los terrenos que hoy configuran las calles Elcano y Fernández del Campo. En 1870 se levantan de fábrica sus muros hasta los palcos. Los balcones presentaban una primera planta adintelada y otra segunda con arcos de madera. Un amplio corredor periférico permitía en los descansos disfrutar de hermosas vistas. Con la reforma el coso alcanzó un aforo de 9.000 espectadores.

La primera Plaza de Toros de Vista Alegre fue inaugurada el 13 de agosto de 1.882, bajo la dirección del arquitecto D. Sabino Goikoetxea Etxebarria, con un aforo de 12.394 asientos. La plaza se construyo en la falda del monte Uriza, al sudoeste de Bilbao, en terrenos pertenecientes a la Iglesia. La plaza, que se inauguró en agosto de ese año, presentaba al exterior veinticuatro lados, cada uno de tres pisos con tres ventanas semicirculares y puertas en el bajo. Los diestros que inauguraron esta Plaza fueron Manuel Fuentes “Bocanegra”, José Lara “Chicorro” y Fernando Gómez “Gallito Chico” con reses de Concha y Sierra.

En sus 83 años «de vida» se celebraron un total de 1.817 festejos hasta que en la madrugada del 4 al 5 de septiembre de 1.961, tras una novillada en la que actuaron Rafael Chacarte, J. M. Montilla y Manuel Benítez “El Cordobés” con reses de Antonio Pérez de San Fernando. un incendio la destruyó.

La nueva plaza de toros de Vista Alegre

Destruida la plaza de Vista Alegre por el incendio, se comenzaron inmediatamente las obras de construcción del nuevo coso, proyectado por el arquitecto Luis María de Gana y Hoyos con la colaboración del Excmo. Ayuntamiento de Bilbao, la Excma. Diputación Provincial de Bizkaia y la Cámara Oficial de Comercio, Industria y Navegación de Bilbao. En tan sólo cinco meses se levantó el nuevo edificio, que pudo ser inaugurado el 19 de junio de 1962 por Antonio Ordóñez, César Girón y Rafael Chacarte, que alternaron en la lidia de toros de Juan Pedro Domecq, Urquijo de Federico, Atanasio Fernández, Antonio Pérez de San Fernando, Marqués de Domecq y Ricardo Arellano.

El coso está situado en la calle Martín Agüero nº 1, junto a la plaza Zabalburu. Se trata de una plaza de toros de 1ª categoría, una de las más importantes de España, y en ella han toreado las mayores figuras del toreo de todos los tiempos y se han lidiado reses de las ganaderías mas prestigiosas de la historia. Actualmente tiene un aforo de 14.781 espectadores distribuidos en 8 tendidos.

Las Corridas Generales de Agosto coincidiendo con la Aste Nagusia Bilbaína son la principal actividad taurina del coso. También es tradicional el festejo, ya sea corrida o novillada, del aniversario en junio antes llamado de la liberación y de la prensa

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